Monthly Archives: December 2017

Pursuing freedom for West Papua

John Gratton Wilson has taken his message about the plight of the West Papuan people to the world. KATRINA LOVELL reports about his connection to a country he says few people know about.

Every day Warrnambool’s John Gratton Wilson will put on one of the 10 T-shirts in his drawer that contain slogans calling for freedom for West Papua.

Even if it is hidden under his jumper in winter, you can be sure he is probably wearing one.

The message emblazoned on the T-shirt sits right across his chest in a symbolic gesture towards a topic that he holds close to his heart. John is passionate about the issue and he is not afraid to tell anyone who will listen. “Some people call it an obsession,” he said. “I’m a 71-year-old activist.

“Most of the world wouldn’t have a clue where West Papua is.”

John will wear one of those T-Shirts, no matter where in the world he might be.

“I’ll go to other parts of the world to let the Indonesians know that we’re not happy,” he said. “I’ve been to Vanuatu, I’ve been to New Zealand, I’ve been to Washington, been to Prague.

“I go to the Indonesian embassies in those countries, fly the flag and wear the T-shirt.”

He said the T-shirts had attracted many positive reactions from the strangers he will pass by while on his travels, whether that be in Spain or Cuba. “I will often get the thumbs up,” he said.

A flag-rasing ceremony held in Warrnambool on December 1, 2017.

Just three months ago when he was in Prague, he went to the Indonesian Embassy and stood on the footpath outside with his flag and was very vocal about calling for freedom for West Papua. John said he was just wrapping up his flag and getting ready to leave when the police turned up, followed by an intelligence officer a few minutes later.

“They speak Czech and I speak English. There was a bit of argy-bargy that went on – I was supposed to get a permit to demonstrate. Nothing came of it and I walked back home,” he said. John said somebody had to make the world aware of what was going on in West Papua.

In June, while he was visiting his daughter in Canada he took his flag down to the harbour where the cruise ships arrive, and for an hour or so for four days he raised the Morning Star flag on a stick and talked to anyone who would listen.

On his last day, after being told by security to move on, he stopped an elderly couple in their 90s and discovered the man had been a marine stationed in West Papua during World War II. “He said: ‘Bloody glad someone’s working to help the poor buggers we left behind,” John said.

“I mean damn it, these people helped our troops in the Second World War. They were also helping the Americans and the Dutch and the English stave off the Japanese invasion of Australia. They made a significant contribution,”

he said.

This year for the first time the south-west branch of the Australian West Papua Association marched in Warrnambool’s Anzac Day parade in honour of their efforts, and also participated in Rememberance Day.

John, who moved to Warrnambool about two years ago after living in Mortlake for 36 years, has the Morning Star flag permanently flying above his house. “I did the same in Mortlake, and it gets a bit tattered,” he said.

A new flag arrived in the mail late last month just in time to fly on December 1, the anniversary of the day the Dutch declared the country’s independence and its Morning Star Flag was first raised. John said people in West Papua were now not allowed to fly the Morning Star flag in their own country. “If they can’t do it, I’ll do it for them,” he said.

A gathering on the Civic Green on December 1 included a flag-raising ceremony and a choir sang the West Papua national anthem. He said the flag-raising ceremony had been taking place in Warrnambool for about two decades, and the south-west branch of the the Australian West Papua Association has about a dozen members who raise awareness of the plight of the people in West Papua.

John said he had written many letters and emails to Australian Foreign Affairs Minister Julie Bishop, but had never received a reply. He said both major parties had ignored the issue.

Most of the world wouldn’t have a clue where West Papau is.

John Gratton Wilson

The group also raises money from selling T-shirts, badges and book stalls to send to West Papuan refugees who are in camps on the border in Papua New Guinea. The money goes towards helping the refugees with their health and education needs.

John said he only learned about the situation in West Papua after the 2004 Boxing Day tsunami which killed 250,000 people, mainly in Sumatra and Aceh.

“We put our hand in our pocket, we didn’t have a lot of money. I think we gave $400 to the tsunami relief,” he said.

John said an Amnesty International report from about five years ago found that at least 100,000 people had been killed in West Papua since the 1960s. “That’s 40 people a week for 50 years,” he said, although he believes locals put that figure as high as 200 a week and consider it a genocide.

In 2011, John visited West Papua on a bird-watching trip to the Arfak Mountains.

“It was like Kokoda, it was very tough. On the first day of the trip the bird guide went into the bush, grabbed a stick and whittled this stuff on it with his machette, great big bush knife, and then came over to me and put it in front of me. And while he had his hand on it, I grabbed the stick and I said ‘Papua merdeka stick’ and his face lit up. Somebody else knew what was going on in his country,” he said.

Merdeka means Papua freedom, and the stick forms part of John’s collection of West Papuan items which also includes a whole shelf in his book case filled with books, DVDs and CDs.

John is also passionate about conservation and sustainabilty, and while he has an electric car it is also a chance to drive home his message about West Papua. The number plate reads: “WPAPUA”.

He has only been to West Papua once. “I don’t imagine they would let me in again,” he said, admitting that he didn’t expect to get a visa when he went in 2011 after he’d written so many letters to the embassy.

His passion for the West Papuan people increased after his visit, and fighting stage four prostate cancer that has metastisised and spread to the lymph sytem and bones hasn’t dampened his enthusiam.

John Gratton Wilson flies the Morning Star flag out the front of his Warrnambool home. Picture: Rob Gunstone

John Gratton Wilson flies the Morning Star flag out the front of his Warrnambool home. Picture: Rob Gunstone

“Sooner or later it’s going to catch up with me. I just keep on. You can’t give up on these people.”

He said the United Nations was the only one who could fix the situation in West Papua after it gave the approval for Indonesia to take over the region in 1963 .

“For the locals it’s all been going down hill ever since,” he said. “It’s right on our door step. West Papua is closer to Queensland than we are to Melbourne. Apart from Papua New Guinea it’s our nearest neighbour and we look the other way.”

John Gratton Wilson flies the Morning Star flag out the front of his Warrnambool home. Picture: Rob GunstoneHe said the country was rich in both copper and gold and was home to the world’s largest gold mine and third largest copper mine.

John said he has been heartened by the growing support for self-determination for the indigenous rightful owners of the land. He said while he was also concerned about the injustices towards other indigenous populations around the world, his focus was on West Papua because it is Australia’s closest neighbour.


Pursuing freedom for West Papua was originally published on

Lt. Gen. Amunggut Tabi: Salam Sukses untuk ULMWP – Sampai Kapan Kita Dititipkan di Sudut Politik Abu-Abu?

Jawaban langsung dari Lt. Gen. TRWP Amunggut Tabi dari Tentara Revolusi West Papua (TRWP) lewat mantan Sekretaris-Jenderal TRWP ialah “Sampai Kapan Kita Dititipkan di Sudut Politik Abu-Abu?PMNews mendalami pernyataan ini dengan sejumlah pertanyaan dan jawabannya disampaikan sbb.

PMNews: Selamat malam! Kami dengan senang hati sampaikan bahwa KTT ULMWP telah berlangsung dan telah memilih Benny Wenda sebagai Ketua ULMWP, Octovianus Mote sebagai Wakil Ketua, Jacob Rumbiak Sebagai Jurubicara.

Lt. Gen. TRWP Amunggut Tabi (TRWP): Salam sukses untuk ULMWP. Kami sangat mengharapkan baik Mote maupun Wenda sama-sama terus bekerjasama dalam memperjuangkan aspirasi bangsa Papua yang telah lama kami perjuangkan di rimba New Guinea.

PMNews: Dengan pembentukan Ketua dan Wakil Ketua ini, kami melihat ada perubahan yang membawa harapan, karena organisasi perjuangan bangsa Papua tidak lagi terorganisir seperti tiga tahun lalu, tetapi ke dalam sebuah organisasi dengan Ketua dan Wakil Ketua, dan Jurubicara, jadi ada tata-organisasi lebih membantu perjuangan Papua Merdeka.

TRWP: Oh, ya, kalau hal ini, kami harus mengaku secara jujur dan terbuka bahwa kami tidak puas dengan hasil yang dicapai.

PMNews: Tidak karena pemerintah negara West Papua tidak dibentuk?

TRWP: TRWP tidak puas pertama-tama karena kita selama setengah abad lebih masih belajar berorganisasi, dan organisasi perjuangan kita masih saja menggunakan moderator, executive director dan sebagainya, seolah-olah kita masih belajar berorganisasi, kita tidak sanggup mempercayai generasi penerus perjuangan ini untuk sepenuhnya menggunakan otoritas dan kemampuan mereka memperjuangkan Papua Merdeka.

Sudah saatnya kita berjuang sebagai sebuah organisasi modern, yang kredibel, dan yang dapat bersanding dengan pemerintah penjajah untuk berhadapan “head-to-head”. Tetapi kalau kita masih belajar berorganisasi, maka kita tidak layak bermain di lapangan politik Papua Merdeka. ULMWP jadinya sama saja dengan organ perjuangan lain seperti KNPB, AMP, WPLO, WPNCL, OPM dan sebagainya, hanya menjadi sebuah organisasi yang menentang sebuah pemerintahan dan negara-bangsa.

Kita ini seumpama kesebelasan sepak bola Papua yang diharapkan untuk bertanding melawan kesebalasan NKRI, tetapi kesebelasan Papua ini malah tidak punya pelatih, tidak punya menejer, tidak punya sponsor, tidak punya striker, tidak punya pemain tengah, dan tidak punya official. Kita hanya datang sebagai orang Papua ramai-ramai ke lapangan sepak bola, lalu atas dasar kita orang Papua kita beli costume di jalan, lalu kita ramai-ramai melakukan pemanasan untuk bertanding melawan NKRI. Bisa dikatakan kita melawak di panggung politik.

PMNews: Dalam artikel sebelumnya PMNews turunkan berita dari MPP TRWP bahwa pemerintahan Negara Repub Papua harus dibentuk, akan tetapi saran itu tidak dipenuhi oleh KTT ULMWP. Apakah itu pemicu utama kekecewaan TRWP?

TRWP: Kami sudah katakan jelas dalam berita sebelumnya bahwa urusan politik bukanlah urusan kami. Kami cukup memberikan masukan, sementara hasil keputusan politik ialah sepenuhnya kewenangan para diplomat Papua Merdeka.

Yang terjadi sekarang ULMWP masih mau bangsa Papua tetap menderita, dan ULMWP membawa kita bilik abu-abu dalam sejarah perjuangan kita. Katanya bicara untuk Papua Merdeka, tetapi masih belajar ber-organisasi. Jadi, kita yang bergerilya di hutan menjadi bingung dan bertanya, “Apa maksudnya?”

Apa maksud ULMWP dengan terus berputar-putar di lingkaran ber-organisasi?

Kami malah sudah mencurigai, agenda NKRI atau agen-agen NKRI ada dalam tubuh ULMWP.

PMNews: Dari mana TRWP bisa menuduh ada agen NKRI di dalam tubuh ULMWP?

TRWP: Orang Indonesia bilang, “Pohon dikenal dari buahnya”, kita kenal ULMWP dari apa yang dia sudah lakukan sejauh ini. Kan NKRI mau ULMWP tetap menjadi organisasi liar di luar negeri, yang tidak mewakili bangsa Papua. Kan itu juga yang dipertahankan dan ditunjukkan oleh ULMWP. Jadi sekarang pertanyaannya, apakah ULMWP memang betul-betul mau membawa perjuangan Papua Merdeka kepada tahapan yang lebih serius, ataukah hanya sekedar menghibur diri dengan dansa-dansa politik di atas penderitaan rakyat jelata yang kian hari kian dihabisi?

Pertanyaan langsung ialah: “Apa artinya organisasi ULMWP mengkleim diri berjuang untuk Papua Merdeka?” ULMWP harus menjawab dengan daftar jawaban yang bisa memberikan kita petunjuk bahwa memang benar mereka memperjuangkan aspirasi bangsa Papua, dan aspirasi itu ialah membentuk sebuah pemerintahan dan pemerintahan dimaksud adalah pemerintah Negara Republik West Papua.

PMNews: Kami merasa pernyataan ini cukup serius, dan mungkin menyinggung perasaan para pejuang Papua Merdeka!

TRWP: Apakah kami harus berbicara memihak kepada perasaan orang ataukah kepada kenyataan apa yang kami rasakan di lapangan di Tanah Papua? Perjuangan ini telah berlangsung selama lebih dari setengah abad. Perjuangan ini dijalankan oleh organisasi. Selama ini perjuangan kita dianggap Indonesia sebagai organisasi liar, pengacau, dan dunia internasional mengganggap sebagai organisasi non-pemerintahan, yang berjuang untuk memisahkan diri dari pemerintahan negara anggota Perserikatan Bangsa-Bangsa (PBB) yang sah.

ULMWP itu organisasi separatis, dan dengan apa yang dihasilkannya kemarin jelas menunjukkan bahwa ULMWP masih senang dipanggil NGO separatis.

Secara hukum internasional, untuk menentang pemerintahan resmi dari sebuah negara-bangsa yang adalah anggota PBB, maka apa yang harus kita bukankah melawan sebuah negarai dengan organisasi liar. Kita harus tahu siapa yang layak melawan negara-bangsa?

PMNews: Semakin jelas bagi kami bahwa TRWP kecewa karena ULMWP tidak membentuk pemerintahan.

TRWP: Kami tahu, para agen NKRI yang dikirim untuk menghadiri KTT ULMWP ini pasti juga ditodong bahwa kalau mereka tidak sanggup menggagalkan ULMWP membentuk pemerintahan, maka nyawa mereka juga terancam. Oleh karena itu, demi keselamatan nyawa dari orang Papua yang saat ini menjadi kaki-tangan NKRI, maka kami terima hasil yang telah dicapai. Tetapi kami harus tetap berketetapan bahwa hasil ini tidak memusakan.

PMNews: Bagaimana kalau ULMWP nanti bentuk pemerintahan?

TRWP: Kami harus terus-terang, bahwa selain ada agen NKRI di dalam tubuh ULMWP, para pemain kunci ULMWP juga dimasuki oleh agen-agen rahasia asing, Amerika Serikat dan Australia, yang menghendaki agar West Papua tidak merdeka dan tetap berada di dalam NKRI.

Dan orang-orang inilah yang mereka jadikan sebagai penasehat mereka. Dan selama ini, baca saja pernyataan mereka, kelihatan jelas, pernyataan yang mereka keluarkan dulu dan sekarang tidak sama. Saat ini mereka terlihat berbicara atas pesan-pesan dari pihak lain, bukan pesan-pesan orang tua mereka di hutan lagi.

Ini yang sudah terjadi pada para tokoh gerilyawan yang pernah keluar dari Tanah Papua dan tinggal di luar negeri. Lama-kelamaan mereka menjadi orang putih, tidak berpikir seperti orang Papua lagi, menganggap pendapat orang Papua sebagai ketinggalan zaman, tidak tahu, masih harus diajar untuk berjuang, dan sebagainya. Mereka menjadi koknas (kepala), di luar hitam, di dalam putih.

Ini mentalitas penjajah, dan mentalitas inilah yang sudah dianut oleh orang-orang ULMWP. Kami kaget menyaksikan drama ini.

PMNews: Kami harap drama ini akan berakhir dengan solusi yang jelas bagi bangsa Papua.

TRWP: ULMWP masih berputar-putar di lingkaran “ego pribadi” dan “ego kelompok”. Ini adegan utama. Lalu adegan pendukung ialah agen asing yang lalu-lalang secara jarak dekat dan jarak jauh sehingga orang Papua di dalam ULMWP sudah tidak berpikir sebagai orang Papua lagi, tetapi mereka berpikir demi kepentingan pesan-pesan yang mereka sendiri tidak sadari, padahal pesan mereka bertujuan untuk mengulur-ulur waktu kemerdekaan West Papua.

Siapapun di dunia ini, saat ego menjadi patokan utama dalam hidup kita, maka kepentingan umum pasti akan dikorbankan. Kita akan bertindak tidak tahu diri. Dan semakin kita menganggap orang tua di hutan tidak tahu apa-apa, dan kita yang di luar negeri yang lebih tahu banyak, maka kita sudah ada dalam jerat Lucifer yang menganggap dirinya jagoan dan dilempar Tuhan ke dalam Bumi dan diberi nama Iblis.

PMNews: Apa saran untuk ULMWP ke depan?

TRWP: Kami tidak punya saran apa-apa, karena sudah jelas akan percuma dan tidak bermanfaat.

Pada titik ini kami cukup tiba pada kesimpulan sementara bahwa ULMWP telah diracuni oleh agen-agen asing yang lebih suka melihat bangsa Papua menderita, dibunuh, diteror dan dijajah, sampai selama-lamanya.

Hanya satu kemungkinan saja yang akan membuat kita membangun kembali kepercayaan kami kepada ULMWP, yaitu kalau ULMWP berhenti berorganisasi, tetapi lebih mengarah kepada berpemerintahan. Kalau tidak, orang Papua siapa yang bisa percaya bahwa ULMWP beigut berguna untuk Papua Merdeka? TRWP jelas tidak pada posisi itu!

Lt. Gen. Amunggut Tabi: Salam Sukses untuk ULMWP – Sampai Kapan Kita Dititipkan di Sudut Politik Abu-Abu? was originally published on